免疫檢測

非特異性免疫系統是防禦的第一道防線。系統“蓄勢待發”,提供對感染的直接防禦。而細胞主要通過吞噬和消化來去除感染。異常高的細胞數目可代表髓性白血病;而異常低的細胞數字可代表免疫缺陷。它需要啟動才能作出反應。

適應性免疫系統是由高度專化的細胞和進程所形成,主力消除或防止病原體生長。它需要啟動才能作出反應。適應性免疫系統針對特定病原體並在首次啓動後產生對該病原體的免疫記憶。這樣,再遇到該病原體時就能引起一個相對強的反應,提供持久的保護。異常高的T細胞或B細胞數目可代表T 或B細胞白血病;而異常低的細胞數字可代表免疫缺陷。

例如, 輔助T細胞(Th cells; CD4+)是免疫系統中最重要的細胞。他們“幫助”或有效地“觸發”所有的免疫反應。細胞有CD4+作為表面標記,而當發現愛滋病毒會攻擊並殺死這些細胞時,他們的重要性就向世界顯明了。病毒攻擊可引致人類免疫力缺乏病毒感染 (愛滋病) 。愛滋病患者極易受到感染和演發出成許多癌症 – 而通常這兩種情況在擁有健康的免疫系統時,都是能受控制或預防的。通常愛滋病患者每一微升血液裏有少於100粒的CD4 +細胞。

儲存免疫細胞

抗原特異性T細胞提供非常有效並持久免疫保護機制。初始 T細胞一般針對新的感染性抗原,而中央記憶細胞則針對已感染過的細菌病毒。 這些細胞在血液系統和淋巴器官不斷循環來回。年輕的成年人有很多含高濃度受體多樣性的T初始細胞,但随着年齡的增加,這些T初始細胞就越來越少。透過儲存不同比例的初始:記憶 T細胞,自體回輸沒有經過改動的免疫細胞有潛能協助免疫低落病人補充失去的免疫多樣性。